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Carnaval en Galicia: La huella de nuestros ancestros

Galicia es tierra de magia y misterio, y qué mejor época que el carnaval para demostrarlo. El carnaval (mejor dicho, los muchos carnavales) de Galicia tiene sus propios rituales y calendarios, cuyos orígenes se remontan, en algunos casos, a tiempos inmemoriales, muy anteriores incluso a la dominación romana. Algunos autores hablan de orígenes celtas o rituales druídicos en muchos de los carnavales gallegos, pero lo cierto es que se han celebrado «desde siempre».

Prohibido durante el franquismo por los «desórdenes públicos» que suponía, el carnaval en Galicia nunca dejó de celebrarse, habiéndose mantenido una tradición cultural propia que se transmite de generación en generación. El carnaval es la fiesta del exceso, la provocación y la burla, como en muchos otros carnavales de diversas partes del mundo, pero en Galicia es también una fiesta llena de colorido, de disfraces y máscaras tradicionales y, cómo no, profundamente vinculada con la gastronomía.

Conocido en gallego como entroido o antroido (según las zonas), cada pueblo y aldea tiene sus variantes específicas del carnaval. De los cientos de carnavales distintos que se celebran en Galicia, ocho de ellos han sido declarados como fiestas de interés turístico internacional, precisamente los más vistosos y profundamente enraizados en la tradición cultural gallega. Se trata de los siguientes:

Entroido de Xinzo de Limia (Ourense)

Las “pantallas” son las estrellas de este carnaval. Estos personajes ancestrales recorren la villa golpeando dos vejigas de animales, secas e hinchadas cómo globos, imponiendo su ley, mientras hacen sonar las campanillas que llevan a la cintura. Su misión es velar porque todo el mundo vaya disfrazado. Estás avisado: si visitas Xinzo de Limia en carnaval y no vas disfrazado, te tocará invitar a alguna de las pantallas a vino.

Pantallas en el carnaval de Xinzo de Limia

Estas máscaras tienen un origen incierto. Elaboradas artesanalmente, representan figuras diabólicas pero benévolas: las pantallas tienen prohibido tocar a cualquier persona.

El de Xinzo de Limia es el ciclo de carnaval más largo de toda España, ya que comienza el Domingo Fareleiro (tres antes del Domingo de Carnaval) y remata con el Domingo de Piñata, aunque el día grande es el Martes de Entroido, cuando tiene lugar el desfile de carrozas y comparsas, encabezado por un gran grupo de “pantallas”. Eso sí, durante todos estos días la fiesta, la bebida y la comida abundante están aseguradas.

Entroido de Laza (Ourense)

Considerado como el carnaval más antiguo de Galicia, sus personajes más vistosos son los llamados peliqueiros, que llevan máscaras con una sonrisa burlona, rematada por una especie de mitra en la que se pintan dibujos de animales (antaño se utilizaban otros motivos, como el Sol, la Luna o figuras humanas. Los peliqueiros portan un látigo o un bastón con el que azotan simuladamente a quien se cruza en su camino, y un cinturón con cencerros de vaca que no dejan de hacer sonar mientras bailan.

Además, hay otro personaje singular en el carnaval de Laza: la vaca Morena. Se trata de un personaje que porta una máscara de vaca hecha de madera y que persigue a las mujeres, mientras otras personas que la acompañan arrojan harina y hormigas al público. Todo esto regado con vino, comida, bebida y mucha fiesta, incluyendo un desfile de carrozas y comparsas de carnaval donde la imaginación y la burla son las reinas.

Carnaval de Verín (Ourense)

Al igual que en Laza, Verín también tiene unos personajes muy similares a los peliqueiros, salvo que aquí se les denomina cigarróns. Una de las características de este carnaval, que también se da en otros carnavales de Galicia, es el conocido como «Jueves de Comadres», en el que los hombres deben estar en casa antes de medianoche y las mujeres realizan una procesión portando velas, vestidas de blanco y acompañadas de los cigarróns, hasta el balcón de la Reina del Carnaval, donde tiene lugar el pregón, caracterizado por la sátira y el tono burlesco.

Estos personajes también están presentes en otro carnaval en Galicia de interés turístico: el Entroido dos Felos en Maceda (Ourense). Aquí se les denomina «felos» pero su vestimenta es prácticamente idéntica a la de los peliqueiros y cigarróns.

Entroido de Cobres. Vilaboa (Pontevedra)

Cobres es una pequeña aldea del municipio de Vilaboa (Pontevedra), donde cada año tiene lugar uno de los carnavales más vistosos y coloridos de Galicia, cuyos orígenes se remontan al siglo XVIII. Los protagonistas indiscutibles de este carnaval son las «madamas» y los «galáns», que representan a personajes de la clase alta (el resto de los lugareños se disfrazan de aldeáns (aldeanos) y que portan unos complicados y vistosísimos sombreros. Durante los días del carnaval recorren distintas aldeas de la zona, acompañados de una charanga y amenizando la fiesta con sus bailes.

Os Xenerais da Ulla

Este entroido también es uno de los más vistosos del carnaval en Galicia. Su origen se remonta al siglo XIX, inspirado en la guerra contra la invasión napoleónica y en las guerras carlistas que se desarrollaron en esa época. Os «Xenerais» (Generales) van a caballo, con vestimentas militares de época muy recargadas y con sombreros con vistosas plumas de colores. Este carnaval tiene dos características singulares: su duración (mucho más larga del periodo habitual del carnaval) y los conocidos como «atranques», batallas dialécticas entre xenerais, en verso y con contenido satírico sobre los acontecimientos sucedidos durante el año.

El ámbito geográfico de este carnaval se extiende por zonas rurales de Santiago de Compostela, Teo, Boqueixón, Vedra, A Estrada, Silleda, Touro y Padrón, cada uno con sus fechas determinadas y con diferentes características en la vestimenta que utilizan, siempre vistosa y recargada.

Entroido e Festa da Androlla. Viana do Bolo (Ourense)

De nuevo nos encontramos con una de las celebraciones más antiguas del carnaval en Galicia, probablemente relacionada con ritos ancestrales anteriores a la llegada de los romanos. Los protagonistas indiscutibles son los llamados boteiros, que portan máscaras demoníacas de madera, con largos colmillos y unos elevados tocados de vivos colores.

Simultáneamente al carnaval, Viana do Bolo celebra la «Festa da Androlla», un evento gastronómico donde se consume un guiso elaborado con androlla, un embutido similar al botillo de la vecina comarca del Bierzo.

Folión de Entroido. Manzaneda (Ourense)

En esta celebración, una de las más singulares del carnaval en Galicia, se celebran los «foliones» que son embajadas músico-festivas que unas aldeas se envían a otras. Estas embajadas son dirigidas por las mázcaras: personajes vestidos de vivos colores con espectaculares tocados que bailan, cantan y recitan coplas satíricas en las puertas de las casas de cada aldea que visitan (respetando sólo a las que estén de luto). Es una celebración donde se come, se canta, se baila, se bebe y, sobre todo, la diversión está asegurada.

El Martes de Carnaval todos los foliones se reúnen en Manzaneda para festejar ese día a lo grande.

Gastronomía de Carnaval en Galicia

En Galicia no hay fiesta sin comida y bebida. La época de carnaval tiene también sus platos tradicionales (ya hemos mencionado la androlla) entre los que destaca el cocido. El cocido gallego tiene tantas versiones como aldeas y pueblos hay en Galicia, pero la más famosa es la que se elabora durante la Festa do Cocido de la localidad pontevedresa de Lalín. El cocido se elabora tradicionalmente con carne de cerdo desalada (ya que se ha conservado en sal desde la matanza) como costilla, oreja o morro, lacón, carne de ternera, pollo o gallina, chorizo, garbanzos o alubias, patatas y verduras como los grelos, repollo, zanahoria…

Con el caldo de cocido se suele elaborar una sopa que se sirve como primer plato. Después se sirven las distintas carnes, patatas y verduras. Un plato muy contundente, pero toda una experiencia gastronómica.

En resumen: el carnaval en Galicia bien merece una visita. Descubrirás tradiciones ancestrales, probarás platos deliciosos regados con buen vino y, sobre todo, te lo pasarás en grande.

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